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EFEMÉRIDES .14 de octubre – Fallecimiento del Tcnl. Santiago Maurice (1859)

publicado a la‎(s)‎ 14 oct. 2012 6:14 por Julio Mendoza

Santiago Maurice

Tte. Cnl. Santiago Maurice

Tte. Cnl. Santiago Maurice

 Natural de Francia.  Cuando en febrero de 1841 el almirante Guillermo Brown recibió el encargo de Juan Manuel de Rosas de hacerse cargo de la escuadra que debía organizar para combatir contra las fuerzas navales de Rivera, mandadas por Coe, Santiago Maurice se presentó a aquel Almirante para formar parte de la misma.  A fines de abril de aquel año relevó al comandante Nicolás Jorge que se enfermó en el mando de la goleta “Entrerriana”, armada con 8 cañones, cargo que desempeñó hasta el 26 de octubre, fecha en que debió desembarcarse por haberse resentido su salud a bordo de aquella embarcación con malas condiciones de habitabilidad.  Pocos días después Brown recomienda al Gobierno que al “teniente graduado de capitán, Santiago Maurice, se le de la efectividad, por ser oficial que hará honor a su despacho”.  En estas circunstancias, el 6 de noviembre de 1841 era embarcado en el buque insignia de Brown, en el nuevo bergantín “San Martín”; con el cual se participó en el combate del 9 de diciembre librado contra la escuadra de Coe, a unas 15 millas al S.E. de Montevideo, contribuyendo a la captura del bergantín “Cagancha”, totalmente desarbolado, en las proximidades del Banco Ortiz.

 

Al año siguiente Maurice se enfermó nuevamente, por lo que debió ser desembarcado, causa por la cual no participó en el combate de Costa Brava librado por Brown contra Garibaldi, el 15 de agosto de 1842.  Reembarcado en el “San Martín” en noviembre del mismo año, pronto quedó a cargo del buque interinamente, por haberse desembarcado su comandante Guillermo Bathurst.  En enero de 1843 pasó al pailebote “Recuerdo”, que varó en La Colonia, averiándose, culpando el capitán del mismo, S. Dorero, a Maurice de ser el responsable del accidente, circunstancia por la cual solicitó el pago de una indemnización.

 

A fines de octubre de 1843, Maurice releva al sargento mayor Bathurst en el comando de la barca “25 de Mayo”, después de haber actuado unos meses en el bloqueo de Montevideo, a bordo de la “Chacabuco”.

 

Con la “25 de Mayo”, Maurice llegó al Buceo el 13 de diciembre de 1843, después de haber recorrido la costa frente a Maldonado, para donde había partido el día 8 del mismo mes, junto con el “9 de Julio”, por orden de Guillermo Brown.  A mediados de enero de 1844 Maurice por enfermedad, debió ser relevado por King.  El 11 de marzo por orden de Juan Manuel de Rosas, releva a Bathurst en el mando del bergantín “Echagüe”, siendo remitido el primero preso a Buenos Aires, estando acusada la tripulación del buque que mandaba de haber sacado vestuarios y otros artículos de la barca francesa “Balguerie”, lo que motivó un reclamo del vicecónsul de esta nacionalidad en Maldonado, M. Calamet, y también por el conde de Lurde.  Por esta causa, el “Echagüe” se había trasladado a Buenos Aires en el mes de febrero, efectuándose el relevo de Bathurst en esta ciudad: (Este último estaba acusado del referido saqueo por parte de la tripulación de su buque a la “Balguerie”, el 29 de diciembre de 1843, cuando el “Echagüe” fue a salvar la gente de aquella, encallada en el Banco Inglés; tal acusación no parece haber estado suficientemente fundamentada).

 

Mientras el “Echagüe” sufre largas reparaciones en el Tigre, a donde entrara el 26 de marzo de 1844, Maurice es designado “juez fiscal” en el sumario del desventurado Bathurst, el cual terminó pronto, pues en la noche del 18 de mayo del mismo año falleció el procesado.  El fiscal Maurice ordenó la autopsia del cadáver.

 

Posteriormente, Maurice pasó a comandar el “9 de Julio”, con el cual llegó a la línea de bloqueo frente a Montevideo, el 8 de diciembre de 1844.  Este buque, junto con el “San Martín”, el “Echagüe” y el “Maipú”, el 2 de agosto del año siguiente fueron tomados por los anglo-franceses, que izaron en los mismos la bandera de aquella nacionallidad, correspondiéndole la francesa al “9 de Julio”: tal fue el llamado “robo de la escuadra” de Rosas.  Las tripulaciones regresaron a Buenos Aires.

 

El capitán Maurice se incorporó entonces a las fuerzas del general Lucio Norberto Mansilla, que habían recibido órdenes de Juan Manuel de Rosas de interceptar el pasaje por el Paraná, a la escuadra anglo-francesa: en el Combate de la Vuelta de Obligado, el 20 de Noviembre de 1845, mandó dos piezas de artillería situadas en el flanco izquierdo de la línea federal, figurando entre los que merecieron conceptos elogiosos del general Mansilla en su parte al Restaurador.

 

Formando parte de las mismas fuerzas, participó en la acción  del Quebracho el 16 de enero de 1846, y otros cañoneos de menor importancia en el curso del año 1846, cuando la escuadra anglo-francesa y los buques mercantes aliados regresaban de Corrientes.  Como sargento mayor de infantería en comisión, participó en la segunda Batalla de la Angostura del Quebracho, el 4 de junio de 1846.

 

A Santiago Maurice no se le encuentra figurando en los acontecimientos navales del país hasta el año 1853, cuando estalló la guerra entre la Confederación y Buenos Aires: comandando el vapor “Constitución” y formando parte de la escuadra a las órdenes del coronel Coe, asistió al combate naval frente a Martín García, el 18 de abril de aquel año, contra la escuadrilla porteña mandada por el marino polaco Floriano Zurowsky; así como también al bloqueo impuesto a Buenos Aires a partir del 23 del mismo mes.  Cuando el 22 de junio, Coe defeccionó con la fuerza a sus órdenes, entregándose a las autoridades de Buenos Aires, los hermanos Cordero, Laserre y Maurice intentaron oponerse a aquel acto traidor con las armas en la mano, sin lograr ningún resultado.

 

Cuando en 1859 estalló nuevamente la guerra entre porteños y confederados, Maurice, con el grado de teniente coronel, fue designado por Urquiza para mandar el vapor “Pampero”, que formaba parte de la escuadra mandada por el coronel Mariano Cordero; la que hallándose inmovilizada en Montevideo, el 8 de octubre de aquel año, después de una reunión de guerra, resolvieron zarpar en busca de la escuadrilla porteña.  El día 14 del mismo mes, Cordero forzaba el paso de Martín García, después de un violento cañoneo contra las baterías de la isla y contra los varios buques armados que se hallaban del otro lado del canal.  El forzamiento del paso costó a los confederados cerca de dos horas de intensa lucha, en la que perdió la vida el valiente comandante Santiago Maurice y 24 tripulantes de la escuadra.  Por decreto del 21 de octubre de 1859, el presidente Urquiza acordó la pensión íntegra a la viuda Ramona Caraballo de Maurice, por haber muerto su esposo “en acción de guerra”.

 

En 1860 un buque a vapor de la escuadra de la Confederación se llamó “Maurice”.

 

Fuente

Efemérides – Patricios de Vuelta de Obligado.

Yaben, Jacinto R. – Biografías argentinas y sudamericanas – Buenos Aires (1939).

 

Se permite la reproducción citando la fuente: www.revisionistas.com.ar




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